給我八個理由幹嘛??先跟我說清楚到底什麼是隆背!

有一些稍微細心一點的陸龜飼主可能會發現,

野外的陸龜背甲多呈現完美平滑的樣子,如下圖:

 

然而人工飼養的個體卻不然。常常會有些微椎狀的突起

像是下面的圖片這樣子:

 

(圖片來源:wikimedia.org)

 

這樣的突起我們就稱為隆背,英文則叫做Carpacial Scute Pyramiding。
意思是背甲上的角質部分向金字塔一樣隆起。

這樣的隆起對陸龜真正的壞處在哪裡還不知道,

但是可能可以作為一種判斷陸龜健不健康的方式之一。

與野生陸龜相比,這樣的隆起確實不太美觀。

 

關於隆背成因的討論有非常多,經過了兩個多禮拜的閱讀,

大致上幫大家整理出這8點,參考資料皆附於文末。

若有其他觀點和新的文獻資訊也歡迎補充。


八個關於隆背的原因

  1. 不適當的溼度

目前的研究已經得知太低的濕度會造成蘇卡達象龜的隆背,這項機制目前並不明。

許多國外的爬蟲愛好者也對這項假設做出了驗證,並認為濕度是影響陸龜隆背的最主要原因,若要查看關於此的文章,可以點此進入沼澤缸之家,裡面有很多關於此部分驗證的資料翻譯。

由於過去有許多參考資料都告訴我們,這些陸龜的原生地是生活在高溫乾燥的沙漠地區,因此低濕度造成隆背這個現象對許多人來說是非常不直觀的。

要解釋為什麼生活在沙漠地區的龜類在野外不會有隆背現象有兩個比較常見的論點來支持:

  • 儘管成體的陸龜常被人發現於較乾燥的地區,但是有一些野外觀察者觀察到幼龜生活於潮濕的洞穴中。
  • 在沙漠有季節之分。在乾旱的季節,雖然環境濕度低,但是因為陸龜也沒有什麼進食,所以生長緩慢,隆背的影響不顯著;相反地,在雨量充沛的季節,此時食物較豐沛,雖然這時候因為大量攝取食物,陸龜成長快速,但是因為這個時候環境濕度比較高,導致陸龜隆背並不常見。

 

  1. 生長速度過快

一般認為,隆背的產生是因為背甲的角質盾片生長異常所造成的。

陸龜在野外生長時,由於食物及溫度較沒有人工飼養時充裕,所以生長速度不會像人為飼養時這麼快速,過快的生長速率可能會誘發肥胖、腎病、代謝性骨病、甚至是隆背。另外,隆背及代謝性骨病較好發於成長中的龜類,更讓許多人認為隆背與生長速度有關。

目前國外許多的研究都是以此為概念進行發想的,如:不同溫度對於隆背的影響、高蛋白或高能量飲食、維生素D的補充、紫外光的照射方式,這些因子都有可能讓陸龜的生長速度變快。

 

  1. 飲食過度或是蛋白質攝取過高

已經有一些回溯性的研究發現(雖然這則研究在資料樣本蒐集上沒辦法做得很精確):餵食頻率過高和餵食蛋白質含量較高的食物,與陸龜的生長速率呈現正相關,但是此部分與隆背的關係還不明確

早期的觀點認為蛋白質是造成陸龜隆背的關鍵因子之一,但是在2003年Wiesner CS等人所做的研究中發現,在高濕度環境下,蛋白質含量較高的飲食沒有造成顯著的隆背。

 

  1. 礦物質攝取不平衡

早期的研究認為,陸龜飲食中高鈣磷比可能有助於減少隆背。並且於巴西龜、加拉巴戈象龜、豹龜、赫曼陸龜的鈣/磷攝取研究中,並沒有發現到高鈣磷比造成這些龜類的隆背,雖然有些研究認為高鈣的攝取可以一起增加其他離子對於陸龜的利用率,但是仍需要注意過高的鈣磷比可能會造成轉移性鈣化等問題

對於這項成因的機制假設是在隆起的角質盾板下方的骨板先產生結構上的生長異常,才造成隆背。但是2006年Wegehaupt觀察到許多生長在低濕度環境中的陸龜,雖然有隆背,但是底下的骨骼結構是正常的。

內寄生蟲感染、盲腸炎、腎臟疾病都可能造成鈣磷比不平衡,雖然目前沒有完善的證據可以說明鈣磷比跟隆背的關係,但是目前已經確定鈣磷比的不足會造成年輕龜類的弱甲(背甲變薄或變短,跟人的骨質疏鬆不一樣的地方是:陸龜以均勻變薄來釋放鈣質)。

 

  1. 缺乏光照

缺乏光照的論點一般認為是光照不足造成維生素D3的缺乏,進而引起鈣質吸收不良,造成背甲畸形而隆背。

 

  1. 不適宜的環境溫度

2016年Mark L. Heinrich等人在Journal of Exotic Pet Medicine,上面發表了一篇有關不同溫度對於蘇卡達象龜、豹龜成長速率及隆背現象的影響的研究。實驗結果發現在低溫(約為17~22度)環境的豹龜/蘇卡達象龜,相較於高溫的環境組合(24~30度)的生長速率較慢且隆背現象較為不明顯。

 

  1. 缺乏機械性磨擦背甲

有一種說法是,相較於人工飼養的環境,陸龜在野外的時候,有更多的機會可以讓硬物摩擦背甲。過度增生的背甲可以經由機械性的摩擦來幫助磨平背甲,以確保表層角質的正常脫落與保持背甲的圓滑。不過這項因素在所列的隆背可能原因中並不占太重要的角色就是了。

  1. 缺乏運動

這項觀點認為,在野外的陸龜活動量其實是相當大的,運動有助於幫助龜類增加蛋白質的代謝、確保骨骼的強健。

補充:關於草食龜類的飲食,你在選擇上須要注意的8點小叮嚀

  1. 以富含植物纖維的食物為主
  2. 富含鈣質等豐富礦物質
  3. 富含維生素A、D等維生素
  4. 鈣磷比須大於1.5~2.1,在野外的烏龜通常攝取為4:1
  5. 適當的含水量,就算選用含水量高的食物,仍要確保龜類隨時有水可喝。
  6. 低脂肪、低油
  7. 低蛋白
  8. 避免使用草酸、硫氰酸鹽含量高高的食物。

參考資料

  1. Understanding Pyramidal Growth Syndrome (PGS) in Redfoot Tortoises.Mike Pingleton.World Chelonian Trust Newsletter, Vol. 3
  2. Wiesner CS,IbenC:Influence ofenvironmentalhumidity and dietaryproteinonpyramidalgrowthofcarapacesin African spurredtortoises(Geochelone sulcata). JAnim Physiol AnimNutr87:66-74,2003
  3. Pyramiding in Tortoises.RICHARD
  4. Effect of Supplemental Heat in Captive African Leopard Tortoises (Stigmochelys pardalis) and Spurred Tortoises (CENTROCHELYS sulcata) on Growth Rate and Carapacial Scute Pyramiding.Heinrich, Mark L. et al.Journal of Exotic Pet Medicine , Volume 25 , Issue 1 , 18 – 25
  5. Variation in growth and potentially associated health status in Hermann’s and spur-thighed tortoise (Testudo hermanni and Testudo graeca). Ritz J, Clauss M, Streich WJ, Hatt JM. Zoo Biol. 2012 Nov-Dec;31(6):705-17. 
  6. Weakening of the carapace in a young tortoise and causes of this disease. Häfeli, W & Zwart, Peernel. (2000). 81. 129-132
  7. Comparison of the Effect of Three Food Diets Provided to Giant Tortoises (Chelonoidis guntheri and Chelonoidis vicina) Bred in Captivity at Isabela Island – Galápagos. Puga-Torres, Byron & Morales-Arciniega, Samantha & Núñez-Naranjo, Luis & Carvajal-Mora, Óscar & Santander-Parra, Silvana & Aragón-Vásquez, Eduardo. (2017). Journal of Veterinary Science & Animal Husbandry.

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